3c5d5498

Ефремов Иван - Туманность Андромеды



Иван Ефремов.
Туманность Андромеды
ГЛАВА ПЕРВАЯ. ЖЕЛЕЗНАЯ ЗВЕЗДА
В тусклом свете, отражавшемся от потолка, шкалы приборов казались
галереей портретов. Круглые были лукавы, поперечно-овальные
расплывались в наглом самодовольстве, квадратные застыли в тупой
уверенности. Мерцавшие внутри них синие, голубые, оранжевые, зеленые
огоньки подчеркивали впечатление.
В центре выгнутого пульта выделялся широкий и багряный циферблат.
Перед ним в неудобной позе склонилась девушка. Она забыла про стоявшее
рядом кресло и приблизила голову к стеклу. Красный отблеск сделал
старше и суровее юное лицо, очертил резкие тени вокруг выступавших
полноватых губ, заострил чуть вздернутый нос. Широкие нахмуренные
брови стали глубоко-черными, придав глазам мрачное, обреченное
выражение.
Тонкое пение счетчиков прервалось негромким металлическим лязгом.
Девушка вздрогнула, выпрямилась и заломила тонкие руки, выгибая
уставшую спину.
Позади щелкнула дверь, возникла крупная тень, превратилась в
человека с отрывистыми и точными движениями. Вспыхнул золотистый свет,
и густые темно-рыжие волосы девушки словно заискрились. Ее глаза тоже
загорелись, с тревогой и любовью обратившись к вошедшему.
- Неужели вы не уснули? Сто часов без сна!..
- Плохой пример? - не улыбаясь, но весело спросил вошедший. В его
голосе проскальзывали высокие металлические ноты, будто склепывавшие
речь.
- Все другие спят,- несмело произнесла девушка,- и... ничего не
знают,- добавила она вполголоса.
- Не бойтесь говорить. Товарищи спят, и сейчас нас только двое
бодрствующих в космосе, и до Земли пятьдесят биллионов(1) километров -
всего полтора парсека(2)!
- И анамезона(3) только на один разгон!- Ужас и восторг звучали в
возгласе девушки.
Двумя стремительными шагами начальник тридцать седьмой звездной
экспедиции Эрг Hoop достиг багряного циферблата.
- Пятый круг!
- Да, вошли в пятый. И... ничего.- Девушка бросила красноречивый
взгляд на звуковой рупор автомата-приемника.
- Видите, спать нельзя. Надо продумать все варианты, все
возможности. К концу пятого круга должно быть решение.
- Но это еще сто десять часов...
- Хорошо, посплю здесь, в кресле, когда кончится действие
спорамина(4). Я принял его сутки назад.
Девушка что-то сосредоточенно соображала и наконец решилась:
- Может быть, уменьшить радиус круга? Вдруг у них авария
передатчика?
- Нельзя! Уменьшить радиус, не сбавляя скорости,- мгновенное
разрушение корабля. Убавить скорость и... потом без анамезона...
полтора парсека со скоростью древнейших лунных ракет? Через сто тысяч
лет приблизимся к нашей солнечной системе.
- Понимаю... Но не могли они...
- Не могли. В незапамятные времена люди могли совершать
небрежность или обманывать друг друга и себя. Но не теперь!
- Я не о том,- обида прозвучала в резком ответе девушки.- Я
хотела сказать, что "Альграб", может быть, тоже ищет нас, уклонившись
от курса.
- Так сильно уклониться он не мог. Не мог не отправиться в
рассчитанное и назначенное время. Если бы случилось невероятное и
вышли из строя оба передатчика, то звездолет, без сомнения, стал бы
пересекать круг диаметрально, и мы услышали бы его на планетарном
приеме. Ошибиться нельзя - вот она, условная планета!
Эрг Hoop указал на зеркальные экраны в глубоких нишах со всех
четырех сторон поста управления. В глубочайшей черноте горели
бесчисленные звезды. На левом переднем экране быстро пролетел
маленький серый диск, едва освещенный своим светилом, очень удаленным
отсюда, от края системы Б-



Назад