3c5d5498

Ефремов Иван - Дорога Ветров



Иван Ефремов.
Дорога ветров
* Книга первая. КОСТИ ДРАКОНА (Лууны яс) *
Дракон, пролетая,
приблизился к земле, упал и умер.
Кости его глубоко вошли
в землю и стали каменными.
Там, в горах Унэгэту,
лежат теперь эти остатки.
Голова с туловищем упали
на полтора уртона дальше на запад
в горах Цзосту-Ундур-Хара.
Вот каких размеров дракон!
Старая монгольская сказка
Глава первая. ДРЕВНЯЯ СУША
Человек с друзьями -- как широкое поле,
человек без друзей -- как пустая горсть.
Пословица
В Монгольской Народной Республике, в южной ее половине, на
обширнейших просторах полупустыни Гоби все напластования земной
коры открыты взгляду ученого. Высокогорное плато в самом центре
Азиатского материка -- Монголия в отдаленные времена земной
истории была сушей, на которой семьдесят миллионов лет назад
жили огромные ящеры -- динозавры, бывшие владыки Земли. Позднее
ящеры вымерли, их сменили высшие животные -- млекопитающие,
которые сначала были странны, неуклюжи и сочетали в себе как бы
смесь признаков самых разнообразных видов. Затем, около десяти
миллионов лет назад, появились новые животные, уже совсем мало
отличавшиеся от ныне живущих.
Вот этот отрезок геологической летописи нашей планеты --
последний период господства ящеров и вся история млекопитающих
-- записан в слоях горных пород Монголии, вскрытых силами
атмосферного разрушения.
В глубоких межгорных впадинах, огражденных голыми
скалистыми хребтами, у подножий этих хребтов, в безводных и
почти ненаселенных местностях гобийских районов Монгольской
Народной Республики лежат бесценные сокровища науки.
Наблюдательные, до тонкости изучившие родную природу сыны Гоби
-- араты-скотоводы -- давно уже знали о гигантских костях,
вымытых из горных пород весенними водами и ливнями, там и сям
лежащих на склонах обрывов и на дне ущелий. Народ знал, что это
именно кости, а не что-либо иное, но, не будучи в силах дать
истинного объяснения их появлению здесь, в наиболее мертвых и
безводных участках Гоби, принужден был верить религиозным
сказаниям лам о существовании драконов -- священных животных
неба. Так появилось и название ископаемых костей -- лууны яс
(кости дракона), хотя более проницательные и менее легковерные
называли их просто чулутуин яс (каменные кости).
Когда окончилась Великая Отечественная война,
правительство Монгольской Народной Республики обратилось к
советским ученым -- палеонтологам -- с приглашением приехать в
Монголию для изучения ископаемых животных. Академия наук СССР
решила направить в Монгольскую Народную Республику специальную
экспедицию.
Экспедиция проработала в Монголии 1946, 1948 и 1949 годы,
открыла местонахождения исполинских динозавров и древних
млекопитающих, извлекла из красно-цветных отложений древней
азиатской суши целые скелеты хищных, растительноядных,
утконосых и панцирных динозавров, крокодилов, исполинских
черепах, открыла залежи ископаемых деревьев, раскопала скелеты
древнейших крупных млекопитающих.
Сейчас часть скелетов можно увидеть в Палеонтологическом
музее в Москве, другие находки выставлены в музее Улан-Батора.
Работы экспедиции полностью опровергли представление о
древней суше Азии как об извечной пустыне и позволили
представить, какой была на самом деле Монголия шестьдесят
миллионов лет назад -- раскинувшаяся у морского побережья
обширная низменная страна с болотами и богатейшей
растительностью.
* * *
В пути из Москвы в Улан-Батор я не переставал думать об
экспедиции, стараясь представить себе высокое