3c5d5498

Ершов Юрий - Священный Манускрипт



Юрий Ершов
Священный Манускрипт
(Р. Шекли)
Посадочный челнок сделал три круга над зданиями космопорта. На первый
взгляд, все было в полном порядке.
-Я назову ее Самородок, - воодушевлено сказал Крюгер, имея в виду планету
- крошечный, серый шарик, окруженный тонким слоем воздушной атмосферы. - Но в
каком состоянии находятся роботы после стольких лет бездействия? Если
заржавели и валяются по углам - я прогорел.
Действительно, приобретая эту планету, Крюгер сильно рисковал.
Прежние хозяева вылетели в трубу, не сумев достойно организовать
предприятие по добыче ринодиума - отличнейшего топлива для современных
конвертеров энергии.
Шахтовое оборудование было закуплено, смонтировано и исправно выдавало на
поверхность порядочное количество чистейшего ринодиума. Владельцы шахты
перессорились из-за прибылей. Судебное разбирательство продолжалось двадцать
лет. Целых двадцать лет простаивало дорогостоящее оборудование, включающее в
себя шестьсот надежнейших роботов серии ШИК-34. Целых двадцать лет на
территорию космопорта, опечатанного судебным исполнителем, не ступала нога
человека.
Сегодня никто не знал, в каком состоянии находится шахтовое
оборудование... Разумеется кроме продавцов. Но они тщательно скрывали свои
знания.
-
Под трапом посадочного челнока обнаружился Управляющий. Робот серии ШИК-34
ничуть не заржавел. Напротив - его корпус блестел, шарниры мягко скользили по
свежей смазке, зрачки горели ярким огнем.
Управляющий внимательно изучил документы, подтверждающие право владения
шахтой и планетой целиком.
-Поздравляю с покупкой, Хозяин, - наконец проговорил он.
Крюгер хлопнул ладонью по железному плечу робота:
-И что, все машины в таком отличном состоянии?
-Все, Хозяин. Работа идет. Мы самостоятельно построили ремонтный,
металлургический, жидкостный и цех антикоррозийной обработки металлов, -
вежливо ответил Управляющий. - Мы чтим священные строки Манускрипта.
Крюгер не понял смысла последней фразы.
-Настали новые времена! Немедленно собирай Бригадиров и Координаторов,
начнем совещание, обговорим стратегию добычи ринодиума.
-Не могу, Хозяин, - неожиданно заявил Управляющий. - Сегодня никто не
работает. У нас праздник - День Конвертера, который отмечается спустя десять
суток после Дня Размагничивания и за двенадцать - до Дня Горячего Масла.
-Чего?
-
К гигантскому бочонку главного конвертера тянулась длинная очередь роботов
- Копателей, Дробителей, Грузчиков, Ремонтников, Бригадиров, Координаторов
серии ШИК-34. Ни один из них не выглядел неисправным.
-Куда все идут? - полюбопытствовал Крюгер.
-Совершают паломничество к Конвертеру, Хозяин, - объяснил Управляющий.
-А! Так они просто подпитывают индивидуальные энергоемкости!
-Нет, Хозяин, никакой подпитки. Мы совершаем торжественный акт,
обозначенный в Манускрипте как Зарядка.
Разумеется это было одно и то же. Крюгер цинично усмехнулся, но не стал
оскорблять чувства верующих:
-Знаешь что... Я хотел бы посмотреть на это ваше... В смысле Манускрипт.
-
Человек и робот спустились в шахту на тягаче-электроходе. Туннель, который
казался бесконечным, закончился в громадной пещере.
Свет прожекторов концентрировался на широкой, шлифованной глыбе пирита,
отражался от стеклянного куба, водруженного на камень.
Управляющий остановил тягач, спрыгнул на пол - отполированный, блестящий,
словно лед. И благоговейно произнес:
-Святыня
Крюгер оперся на глыбу... и расхохотался.
Под стеклом на великолепной, хорошо промасленной бумаге, среди
хромированны



Назад